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Conseils pour la préparation aux certifications CCNA/CCNP et CCIE

Objet

Ce document explique la méthode que j'ai utilisée pour préparer les certifications CCNA/CCNP et le CCIE (obtenu en octobre 2004).
J'ai choisis de me lancer dans cette aventure presque seul (en limitant au maximum de soliciter mon employeur) pour 2 raisons:
  1. On m'a dit qu'il était impossible de passer le CCIE seul :-)
  2. Je voulais éviter de rester ad-vitam chez mon employeur à cause de la clause «dédit formation» de mon contrat
Pré-requis: Avoir des bonnes notions sur le protocole IP et un anglais technique.

Planification globale du projet

Voici ce qu'il faut vérifier avant de se lancer dans cette aventure:
  • Réserver 1 an de soir & Week-end (c'est à dire avertir madame que l'année va être plutôt studieuse que festive).
  • Pour aller jusqu'au niveau CCNP: Prévoir environ 650 € pour le prix de passage des 5 examens.
  • Pour aller jusqu'au CCIE:
    • Prévoir environ 5000 € (sans compter le prix des équipements pour construire son lab) pour le prix de passage des examens: inclus les 5 examens pour le CCNP, 1 examen théorique du CCIE, 2 passages au lab pratique, transport et hébergement sur Bruxelles, le support de cours pour la préparation des examens (les bootcamps Internetworks Expert).
    • Il faut ensuite du matériel. au moment ou je préparai cet examen, le simulateur libre d'IOS GNS3 n'existait pas: Aujourd'hui ce magnifique logiciel peux vous éviter d'avoir à monter un lab complet. J'ai acheté l'ensemble des équipements Cisco sur Ebay et les câbles et modules mémoires chez Anthonypanda pour environ 4000€: Le but était de me retrouver avec un lab le plus proche possible de celui utilisé dans les exercices du bootcamps. Grâce à GNS3 (sur un gros PC), vous pouvez vous contentez d'acheter 2 commutateurs et de n'utiliser que des routeurs émulés.
    • Ne pas hésiter à solliciter son employeur pour qu'il vous laisse du temps libre (ça ne coute rien d'essayer) et paye si possible au moins le passage du labs CCIE.

Méthode de travail pour le CCNA et CCNP

Prévoir environ 1 mois de boulot (le soir & Week-end uniquement) pour chacune des 5 certifications.
Commencer par récupérer les supports de cours CiscoPress et les test Actualtest ou TestKing (les réseaux P2P sont vos amis):
Puis bosser tranquillement chacune des certifications: Ma méthode était de faire mes propres supports de cours (comme si vous alliez donner le cours).
Après 2-3 semaines de révisions passer 1 semaine complète à faire des tests blancs (ils sont en général très réalistes).
Concernant l'entrainement sur matériel, à par la partie «switching», GNS3 suffit largement.
Lorsque vous avez atteint le score requis (environ 85%) sur les tests blancs (Actual Tests, TestKing, Boson), s'inscrire à l'examen.
Attention: il faut atteindre ce score sur une série de questions inédites (et pas refaire plusieurs fois la même série!).
Seul les centres Pearson VUE font passer ces examens.

Ca devrait vous prendre environ 6 mois pour avoir le CCNP.

Méthode de travail pour le CCIE

Cette certification se fait en 2 parties: La théorie (le Drake) puis la pratique (chez Cisco). Elle est à commencer immédiatement après le CCNP.

Préparation à l'examen théorique (le Drake)

L'examen théorique est du même niveau que le CCNP en ce qui concerne le routage IP.

En plus du routage, il y a quelques technologies supplémentaires dont la liste est dans la section CCIE R&S Writen exam - Online Resources.
Avec un CCNP tout frais il suffit de lire l'ensemble des documents présents sur ce site pour se préparer au Drake (j'ai perdus quelques mois à lire les CCIE Exams guide de Cisco Press qui ne m'ont pas été vraiment utile)

Après 2-3 semaines de révisions il faut passer 1 à 2 semaines complètes à faire des tests blancs Actualtests ou TestKing (ils sont en général très réalistes).
Lorsque que vous avez atteint le score requis (environ 80%) sur les tests blancs, s'inscrire à l'examen. Attention: il faut atteindre ce score sur une série de questions inédites (et pas refaire plusieurs fois la même série!).
Attention aux tests blancs: Vérifier qu'ils sont bien à jour et que les questions posés respectent les thèmes indiqués par Cisco dans le «Written Exam Blueprint».

Puis s'inscrire à l'examen théorique.

Préparation à l'examen pratique

Nous voici dans le marathon final... Cette préparation demande de bosser intensivement 1 ou 2 mois.
Commencez par s'inscrire à l'examen directement sur le site de Cisco: Le fait d'avoir une date permet de se mettre la pression.
Si la date ne vous convient pas, ré-essayer plus tard: Les abandons sont très fréquents.

Il est très important d'avoir beaucoup de temps libre (à négocier avec l'employeur) pour cette dernière étape.

Achats:
  • Un clavier QWERTY car le jour de l'examen il n'y a que des claviers anglais sur les PC.
  • Les scénarios d'examens: J'ai utilisés ceux de Internetwork Expert qui pour environ 600€ propose de nombreux exercices très pédagogiques et très proches de l'examen réel (très important car ils y a pleins de questions «stupides» que l'on ne peux résoudre que si ont y a déjà été confronté).
  • Puis, en fonction des scénarios blancs, acheter le reste du matériel manquant (normalement avec GNS3 et 2/3 commutateurs).
L'examen pratique d'une durée de 8 heures est le plus dur de toute cette série car il faut connaitre parfaitement une grosse partie des possibilités de l'IOS.
La seule méthode pour le préparer est l'entrainement sur une maquette Cisco réel (on peut louer des labs en ligne, mais je ne l'ai jamais testé).

Lorsque vous vous sentez prêt (après être arrivé à l'exercice numéro 15 des Internetwork Expert), passer l'examen une première fois pour le découvrir.
Si vous étiez très bien préparé et savez gérer votre stress vous le réussirez la première fois (mais c'est rare), dans la plupart des cas il faut le passer au moins 2 fois.
Si vous avez très bien géré l'examen mais que vous vous faite recaler: N'hésitez pas demander un re-grade à Cisco!!! (ils font re-vérifier sérieusement vos configurations.... ca va vous faire gagner pratiquement à chaque fois entre 2 et 3 points).

Pendant l'examen: Ne pas hésiter à poser des questions au protcor! Dès que vous avez un doute ou que vous hésitez entre deux solutions.

Vous recevrez le résultat le soir même vers 19h par email.
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